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夜の人間力教習所!新宿ゴールデン街ってどんなトコロ!?

新宿ゴールデン街は、東京都新宿区歌舞伎町1丁目にある飲食店街のこと。

 

靖国通りから入る遊歩道「四季の道」に沿って歩くと「新宿ゴールデン街」の看板が目に入ります。

 

文豪や映画関係者などが多く集まることでも知られるこの「街(マチ)」では、ティム・バートン監督やクエンティン・タランティーノ監督など海外からの有名人目撃情報も多数あるほど。タモリさんと赤塚不二夫さんが出会ったのもゴールデン街なんですって!

 

10年間、週に1~2回のペースでゴールデン街に訪れているという常連の竹中さんに、この街の魅力を伺いました!

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(10年間ゴールデン街に通い続ける竹中直己さん)

 

お酒の前ではみんな平等!特別扱いしないのが新宿ゴールデン街の魅力!

200店舗以上が立ち並び、今では海外からたくさんの観光客が訪れるゴールデン街。竹中さんは、その魅力を「誰とでもフラットな関係を築けること」と話します。

 

「ゴールデン街で働く人達って社長さんだろうが、フリーターだろうが肩書や地位で特別扱いしたりしないんですよ。お酒の前ではみんな平等ってポリシーをみんな持っていると思います。肩書きをさらけ出して偉そうにしてると『つまらない人ねー!』って言われますからね(笑)

 

カウンターで全然知らないオジさんの隣に座っていつの間にか仲良くなって、またねー!なんて別れるんだけど、後で聞いたら、すごい会社の取締役だったなんてこともあります。近頃は外国人観光客の方々がとても増えましたが、言語の壁とか通り越して、なんとなくそういった雰囲気が伝わるんじゃないですかね?英語なんて全く喋れないオッサンが外国人と肩くんで飲んでたりします(笑)」

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(漫画家やクリエイター、アーティストなど個性的な客との会話が楽しめるほか、ここでの出会いが結婚や仕事につながるなんてことも。)

 

初心者もすぐ使える! ゴールデン街の粋な飲み方とは

独自のルールがある新宿ゴールデン街では、飲み方や他の人への接し方などを店や客から教わることもあるそう。その中から、ゴールデン街初心者でも使える3つを聞きました。

 

1.最初の乾杯はみんなでする

「お店の人だけでなく、お客同士でコミュニケーションを楽しむことはゴールデン街の醍醐味です。先程も話したように、この街ではみんな平等。知らない人でも笑顔でグラスを合わせれば、みんな友達です」

 

2.お店を出る人には「いってらっしゃい」

「ゴールデン街に一度来たら、お店を数軒『はしご』するひとがほとんど。お店の人や常連さんは、どんなに遅い時間でも、お店を出る人には『またね』や『おやすみなさい』ではなく『いってらっしゃい』と声をかけます。次に行ったお店で、またバッタリ会うなんてことも珍しくありませんが(笑)」

 

3.お店が混んできたら、長居している人からお店を出る

「ゴールデン街の多くのお店は非常に狭く、お客が10人も入れば満席になってしまいます。新しいお客さんが入れないようなら、一番長くいるお客さんからサッとお店を出るのが粋。また、大人数でおしかけないのもマナーです」

 

竹中さんオススメの楽しみ方は、常連さんの隣に座って話を聞いたり、お店の歴史を聞いたりすること。「いろんな職種の人が集まるから普段の日常に無い話が聞けて、本当に楽しい。こんな世界があったんだって思いますよ、きっと(笑)お店の人達もお客さんとコミュニケーション取りたいんです。『初めてなんですけど〜』って話しかけると優しくしてくれますよ」と竹中さん。

 

「お店選びに迷ったときは、次にどこに行けばいいか、お店の人に相談してみるのもオススメ。その場で仲良くなったお客同士ではしご酒するのも楽しいですよ」

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(ゴールデン街ツウは「茶割り(緑茶割りのこと)」を頼むそうですよ!)

 

そんなゴールデン街で、2016年4月12日、大規模な火災が発生したのをご存知でしょうか。

 

現在、11店舗がまだ営業不能な状態となっています。竹中さんが10年間通い続けたという「Bar 流民(りゅうみん)」も、出火元のビル内にあり、完全消失店舗となってしまいました。

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(Bar 流民の様子)

 

「被害のあった区画だけ電気が消えて暗くなっていることが辛い」という竹中さん。そこで、竹中さんは、「流民」だけでなく、この街全体に笑顔がつづくよう、火災後の支援を目的としたクラウドファンディングを立ち上げました。

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プロジェクトページは海外からの支援も可能。竹中さんは今後、ゴールデン街を知らない人たちに、もっと街のことを知ってもらうためのプロジェクトも構想中です。

 

今まで会ったこともないような魅力的な人に出会えるゴールデン街。まだデビューしたことのない人は、これをきっかけに意外な出会いに繋がるかも?

 

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(ゴールデン街デビュー日に、もしも竹中さんを見かけたら声を掛けてみて下さい!)